「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划

浏览量170 点赞373 2020-06-11

历经金融海啸以及召回事件的风波,日本第一、世界第二大车厂Toyota已经恢复元气,因此立即就想到再次回归世界赛车舞台,但牵连到的影响可能是一连连锁效应……文/王以平 图/Toyota、Pirelli、BMW Mini、Michelin 设计/
 

逐渐走出阴霾
但仍不考虑F1

根据日本7月底《读卖》及《朝日》新闻报导,Toyota正评估是否复出WRC(世界拉力锦标赛)或参加其他国际赛车,在山梨县富士吉田市所举行的媒体试车会上,总管Toyota赛车事业的山科忠专务对多家媒体说:「我们会于8月开始具体考量是哪种赛事。」
 

由于世界金融海啸的影响,Toyota也曾陷入亏损,在当时的环境下,被视为钱坑的赛车事业当然是首要精简的对象之一,因此也于2009年底退出了F1。但在2010年3月决算后,出现了暌违两期的税后盈余,基于业绩已经恢复的前提下(甚至也走出了瑕疵召回事件的阴霾),Toyota考虑再次开展赛车事业。
 

在他们评估的对象中,除了WRC之外,也包括其他由市售车为基础改装参赛的项目,例如DTM(德国房车大师赛)以及FIA辖下的WTCC(世界房车锦标赛)等,看来均以欧洲市场的人气度为考量重点,但似乎并未打算重出F1。


「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划总管Toyota赛车事业的专务──山科忠,向媒体透露正规划参与世界性赛事。
社长喜欢赛车
评估合作对象

儘管业绩恢复是Toyota开始考虑复出国际赛车的前提,但一方面他们以前就拥有丰富的赛车经验,另一方面或许也强烈反映了喜欢赛车的丰田章男社长个人意愿。参加国际赛车固然对品牌形象及声望有所助益,但Toyota也必须更加谨慎、均衡兼顾业绩方面的经营。
 

其实,早在6月,就已经传出Toyota有意计划再次参赛WRC的消息,而且根据英国媒体报导,Toyota自2011年复出WRC的计画将会与英国Prodrive赛车公司联手!Prodrive于1984年由D.Richards所创立,1990年起成为Subaru参赛WRC的合作伙伴,曾于1995-1997年拿下锦标三连霸,2008年Subaru厂队退出之后,Prodrive仍然独立参赛。
 

由于D.Richards在2007年参与英国跑车厂牌Aston Martin的收购案、成为共同经营者之一,且Toyota与Aston Martin合作生产双生车款iQ与Cygnet,致使双方间接结缘。如果前段所述的计画成真,便令人期待关注Toyota将会使用哪款车型参赛WRC。


「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划Toyota参赛F1八年、未获一胜(但官方说法当然不会是这种理由),于去年底退出。
高调展示历史
预示复出风向

接下来,在英国今年7月初的「2010年古德坞速度嘉年华」上,Toyota投入了该厂多款历史经典的WRC赛车,有意强调并重提他们往年在拉力赛场上的荣耀。「古德坞速度嘉年华」是英国赛车手F.March爵士于1993年起在英格兰西索赛克斯州古德坞所开办的活动,内容是集结世界上古往今来的各种赛车(包括机车)同场奔驰,一次让你体验赛车发展史,每年都有很高的人气。
 

Toyota今年以WRC赛车为主轴,从1983-1986年活跃于B组的Celica TwinCam(TA64)为首、到1993-1994年A组封王的Celica GT-Four(ST185)、以及1999年车厂冠军的Corolla WRCar;此外还有展出首度在英国公开的小型后驱跑车FT-86 Concept、将欧洲市场迷你车Aygo改装为后置引擎的Aygo Crazy、经由工厂车队Gazoo Racing调校的iQ、以及欧洲市场新款油电混合动力车Auris HSD。
 

从Toyota今年在古德坞大举展示WRC赛车的举动来看,似乎预告他们的高调复出计画,但会否真的和曾与Subaru共同打造WRC黄金王朝的Prodrive携手?事实上,就在文首说到确认Toyota计划复出时的7月底,计画就已经产生了变化。


「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划位于德国科隆的Toyota世界赛车总部,可望结束为时一年的「待命期」?
Mini正式复出
影响Toyota规划

7月27日,BMW集团宣布将参加2011年WRC新增的Super 2000等级,使用车种为Mini跨界休旅版Countryman(配备首次出现于Mini车系的All4四驱系统),引擎规格为1.6公升直喷四缸涡轮增压。Mini曾以初代Cooper S拿下1964-1965及1967年的蒙地卡罗拉力赛优胜如今睽违超过40年再度复出,目前预定2011出赛13站中的6站,2012年整季参赛。然而,参与研发计画、在Mini原本的基础之上进行调校的就是Prodrive!
 

拥有Prodrive的丰富经验以及Mini往日的辉煌成绩,Mini很有机会在BMW的旗下再现拉力赛传奇,不过……那Toyota怎幺办?关于这点,一方面Toyota尚未正式确认,另一方面,Prodrive的本质是一家赛车公司、拥有各阶层的客户,Mini和Toyota在WRC参赛的不会是同一个等级,严格来说,并不会对Prodrive造成矛盾冲突,端看他们是否能够应付得来、以及BMW是否有合约限制而定。
 

另外,根据英国媒体于8月初的报导,Saab新东家Spyker也在接触WRC相关人士,似乎有意在2012年参赛,让Saab这个品牌相隔33年(1979年退出)再次出现在WRC赛场上。然而,在车款方面,虽然据传将会使用Saab目前开发中的9-2为基础,但是9-2不但将和Mini共用车身平台,且会同样搭载由BMW製造的1.6公升直列四缸涡轮增压引擎,也就是说:儘管背后老闆不同,但如果都在2012参赛,在某种程度上会算是「自家互打」……同样地,这和Prodrive是否要和Toyota合作所面临的前提一样,都看BMW是否同意了。


「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划Toyota社长丰田章男本人很喜欢赛车,是该厂规划再次参赛的重要推手。
期待百家争鸣
活化WRC人气

除了BMW之外,另一家德国车厂也不甘寂寞:VW派出Sirocco R「参加」了8月19-22日的WRC第9站──德国拉力赛……咦?怎幺没在成绩表上看到?因为Sirocco投入的并不是比赛车、而是在每个路段赛前确认场地状况的安全车。这款Sirocco R的基础为Sirocco统一规格盃的赛车,搭载2.0公升直列四缸涡轮增压引擎,最大马力220匹、最大扭力28公斤米,使用燃料为完全零排废的压缩天然瓦斯,但为了负担拉力任务,VW将它的马力调整至275匹。
 

至于这款安全车的驾驶,来头就更大了:他是WRC 1990及1992年世界冠军、2005年引退的C.Sainz,因此儘管只是在每个赛段「探路」,但是速度完全不输正式的比赛车(这样『探』回来的路况应该是相当『实际』…)。C.Sainz事后说:「能够再次出现于WRC舞台上,令人相当兴奋。」业界本来就在传说VW正在评估是否以厂队体制参赛WRC,因此这次的活动可能就是投石问路之举。
 

缺乏「百家争鸣」(或者即便参赛者多、但是实力差距太大)的竞赛,很难引起观众的兴趣,在WRC现有的厂队──Citroen、Ford两家之外,明年会有Mini(虽然不是顶级组别),如果未来两年真的还能陆续增加具有历史声望的Toyota、Saab、VW等,将又会是一番不同的热闹荣景。


「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划Toyota以新上市的Lexus LF-A参加今年的德国纽堡灵24小时大赛,初试啼声便拿下分组优胜。
「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划老车迷对ST185 Celica GT-Four想必不会陌生,J.Kankkunen驾驶它为Toyota拿下第一个WRC世界冠军。
「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划Toyota曾于1998-1999年以「大怪鸟」GT-One(TS020)参加勒芒24小时大赛,车队阵容完整浩大,但未拿下胜绩。
「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划Subaru在WRC的霸业完全与Prodrive共同打造,即便前者厂队退出,后者仍然继续参赛。
「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划睽违超过40年,Mini以Countryman意欲重现当年Cooper S在拉力赛场上的风光人气。
「牛魔王」再临 Toyota复出WRC计划在与Prodrive合作研发之下,Mini WRCar已于9月进行过实地试车、也于10月在巴黎车展正式发表。
 

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